La fumée tue davantage de personnes que le feu

smoke

L’inhalation de fumée toxique cause davantage de décès liés aux incendies que les incendies eux-mêmes.

Tous les matériaux combustibles produisent une certaine quantité de fumée toxique lorsqu’ils brûlent.  La quantité de fumée toxique émise dépend du matériau, de la quantité d’oxygène disponible et de la durée de la combustion.  En concentrations suffisamment élevées sur une période assez longue, la fumée toxique crée des conditions dangereuses pour les personnes qui y sont exposées.  

Au début d’un incendie, avant l’embrasement (voir « Ce qui arrive pendant un incendie »), la fumée produite proviendra des premiers objets enflammés, souvent des meubles et d’autres éléments de la pièce.  À mesure que l’incendie se développe et atteint le point d’embrasement, le volume et la toxicité de la fumée produite augmentent grandement.  

S’il n’est pas éteint ou qu’il n’épuise pas les ressources par lui-même, l’incendie continue de consumer le contenu de la pièce de même que les matériaux combustibles du bâtiment (y compris à l’extérieur du bâtiment si l’incendie brise les fenêtres), ce qui alimente encore plus le feu et augmente la quantité de fumée toxique.  Le feu et la fumée qui se propagent dans le bâtiment et sur la façade menaceront les occupants dans les parties du bâtiment qui sont éloignées du point de départ de l’incendie, ce qui rend la fuite plus difficile.

Alors que les incendies se développent de 5 à 10 fois plus rapidement aujourd’hui que dans les années 1950[1], la sécurité des occupants du bâtiment et des intervenants de première ligne dépend en grande partie de la manière dont le bâtiment se comporte pendant l’incendie, y compris le dégagement de fumée toxique, qui tue davantage de personnes que l’incendie lui-même.  En fait, les statistiques montrent que la fumée cause plus de la moitié des décès causés par les incendies de bâtiments au Royaume-Uni[2].



[2] Department for local communities and government, Fire Statistics Great Britain 2013 – 2015, January 2015.